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La formación de profesores de educación primaria para enseñar estadística es un problema actual de investigación, que debe estar orientado a capacitar a los futuros profesores para que desarrollen la cultura estadística en los alumnos de los primeros niveles educativos.

Diversos autores han descrito los aspectos que se deben incluir en la noción de “cultura estadística” (Wallman, 1993; Watson, 1997). Para nuestro trabajo hemos adoptado la descripción desarrollada por Gal (2002), con algunas adaptaciones, referida a los conocimientos estadísticos y disposiciones hacia el uso de la estadística que se espera tengan los adultos que viven en las sociedades industrializadas. En una primera aproximación Gal (2002) distingue dos componentes interrelacionados:

(a) la habilidad de las personas para interpretar y evaluar críticamente la información estadística, los argumentos basados en datos, o los fenómenos estocásticos, que pueden encontrar en diversos contextos, y cuando sea relevante. (b) su habilidad para discutir o comunicar sus reacciones a la información estadística, tales como su comprensión del significado de la información, sus opiniones sobre las implicaciones de esta información, o sus preocupaciones relativas a la aceptabilidad de las conclusiones dadas.”

Estas capacidades y conductas están fundadas en varias bases de conocimientos relacionadas y disposiciones: a) Dimensióncognitiva: en este caso distinguimos entre destrezas lingüísticas definida como las destrezas sobre la lengua natural, procesamiento textual, tabular y gráfico; Destrezas estadísticas, tales como conocer por qué se necesitan los datos y cómo se obtienen, familiaridad con los términos e ideas básicas sobre la estadística descriptiva, familiaridad con las visualizaciones gráficas, tabulares y su interpretación (competencia gráfica), comprensión de nociones básicas de probabilidad, y conocer cómo se obtienen las conclusiones e inferencias estadísticas; Destrezas matemáticasen números y operaciones, proporcionalidad, geometría, álgebra y funciones; y conocimiento de los tipos de Contextos, que pueden ser aplicados a los elementos estadísticos. b) Dimensión afectiva: de acuerdo al modelo tetraédrico que proponen DeBelis y Goldin (2006) distinguimos cuatro tipos de entidades afectivas: Actitudes, orientaciones o predisposiciones hacia ciertos patrones de conducta (adoptar una posición de cuestionamiento hacia mensajes cuantitativos que pueden inducir a error, ser sesgados o incompletos; evaluación crítica de gráficos); Emociones, estados rápidamente cambiantes de sentimientos experimentados de manera consciente o que ocurren de manera preconsciente o inconsciente ante determinadas situaciones; Valores, ‘verdades personales’ o compromisos profundamente apreciados por los individuos, incluyendo componentes éticos y morales (Ayudan a motivar elecciones a largo plazo o a establecer prioridades a corto plazo); y Creencias, ideas u opiniones individuales sobre un tema, o dominio, sobre uno mismo, o un contexto social; implican la atribución de algún tipo de verdad o validez externa al sistema de proposiciones u otras configuraciones cognitivas.

La interpretación de gráficos estadísticos usados en las informaciones de la prensa diaria forma parte de la “cultura estadística” (statistical literacy) (Gal, 2002) que cualquier ciudadano debe tener para poder desenvolverse plenamente en la actual sociedad de la información. De hecho, los currículos de educación básica y secundaria obligatoria contemplan el desarrollo de la cultura estadística a lo largo de los distintos niveles educativos. El logro de este objetivo implica que los profesores de matemáticas deben tener dicha cultura y, además, estar capacitados para desarrollarla en sus alumnos. Esto requiere que los programas de formación de maestros contemplen de manera adecuada, tanto el desarrollo de los conocimientos, destrezas y disposiciones que caracterizan la cultura estadística como los conocimientos y competencias didácticas para diseñar procesos de educación estadística idóneos.

En este simposio evaluamos aspectos importantes de la cultura estadística en futuros profesores de educación primaria, como es la interpretación crítica de las informaciones estadísticas dadas en los medios de comunicación mediante gráficos estadísticos elementales. Su aplicación al comienzo de su formación, ha permitido obtener información valiosa para los formadores al revelar el estado inicial de desarrollo de la mencionada cultura estadística, y servir de base para centrar la atención en puntos críticos del aprendizaje.